织梦CMS - 轻松建站从此开始!

群英网

当前位置: 群英网 > 新人新作 >

黄志豪:《文艺复兴时期欧洲银行业发展浅析》

时间:2021-04-22 01:32来源:原创 作者:黄志豪 点击:
 
——读《中世纪晚期欧洲经济社会史》有感
      “中世纪是欧洲历史上的一个愚昧而黑暗的时代。”虽然这种想当然的说法早已过时,但很多人依旧抱着这种想法,甚至这种想法在一些互联网群体之中成为了主流观点。无论如何,中世纪都不是一个愚昧的时代,而是一个充满变化的时代。作为欧洲古典文明和近代文明的过渡期,中世纪时期的欧洲社会有了许多重大的变化,正是这些变化引导着欧洲一步步走向现代文明。例如推动当今世界经济发展的一大动力——金融业,其最初的萌芽便萌发于文艺复兴时期的欧洲。关于文艺复兴时期的银行业,詹姆斯·W·汤普逊在其著作《中世纪晚期欧洲经济社会史》用一章的篇幅进行了详细的介绍,令我深有收获。
 
      与文艺复兴运动一样,欧洲银行业的起源地也是在意大利。之所以能够成为最早出现资本主义萌芽的地区,是因为意大利的种种独特优势因素。首先,由于社会生产力和社会经济的发展,意大利的货币经济愈发发达,劳役地租和实物地租被货币地租所取代,先前的农奴成为了佃户或自由农民。第二,意大利地区城市人口的增加和城市工商业的发展引发了城市经济的快速发展,这也对金融业的产生起到了刺激作用。第三点,由于意大利地区,尤其是北意大利地区属于欧洲国际贸易的一个重要中间地带,这也成为了银行活动的重要因素,而且也许是最重要的因素。对这一点,作者进行了详细的阐述:“商业交往是高度经济发展的产物,作为一个不可或缺的因素,商品必然由消费性的转变成交换性的。换言之,生产商品时必须以创造其平均社会价值或市场价值为目的,而这又只有在劳动专业化水平相当高时才有可能实现。”我认为,这一段的论述不仅解释了为何意大利高度专业化的手工业能催生银行业,还解释了为何中国在封建社会的中后期一直没有出现如此繁荣的银行业。与意大利相比,中国的手工业长期缺乏高度的专业化,而且就算是明清时期出现了一些专业化的行业,也没有占到社会经济的主导地位。除了以上三点的主要原因之外,作者还列举出了几条额外的有利条件。首先就是教廷的财富推动了意大利地区的银行业发展,在中世纪盛世,教宗的政治权利达到了历史上的一个高峰期,而且教会还利用着教权和政权大肆笼财,而这些财物无疑有利于意大利地区的经济发展;而另一点便是德意志和波西米亚地区贵金属的增产,毫无疑问,更多的金银有利于增加货币的流通量,从而推动社会经济的发展,这一点与新航路开辟之后新世界金银的流入助推了西欧资本主义经济的发展有着异曲同工之妙。
 
      在列举了意大利银行业产生的几点因素之后,作者将阐述的重点放在了意大利银行业的特点以及一些重要银行的具体例子上。例如佛罗伦萨的银行业就是依托高度发达的羊毛贸易和羊毛纺织业而发展。羊毛行业和银行业形成了一种独特的互补关系,羊毛贸易的利润为银行业的发展提供了最初的资本,而银行业又能向商人和资本家贷款以扩大羊毛行业的规模。到了1338年,佛罗伦萨城内已经有了80家商号经营银行和货币兑换业。到了14世纪末,流通中的佛罗伦萨货币已达到200万佛罗林。
 
      在作者所列举的银行例子之中,其发展的特点引人注目,我认为最为有趣的便是其先进的金融模式。例如由佛罗伦萨银行家发明,在意大利商人中广泛使用的汇票,汇票的出现使得商业活动更加安全,规避了携带大批现金的安全隐患,这种信用手段很快就发展为了债券证书。而在汇票之外,意大利的银行业还出现了股份制。早在1157年,威尼斯为了给一家国营银行筹款而发行了一种证券,如果购买这种证券,而购买这种证券的人便成为该银行的股东。在这之后威尼斯甚至发行了国债证券,并颁布法律认可债券的流通。到了14世纪,银行已经具备了双重职能,既是储蓄机构,也是证券的交易兑现机构,很难想象,在中世纪尚未结束之时,当今银行业的大部分基础功能已经出现。而在15世纪之后,德国的银行家们甚至开始了商业垄断。大公司购买小企业的债券从而收买了其所有的产权。德国的银行家族富格尔家族便同时从事银行业,矿业和纺织业,同时还进行着丝绸,皮货,香料,西班牙柠檬和军火等多种贸易。
 
      而在这些充满着现代感的金融活动之外,我认为中世纪银行业的另一大特点便是与政治高度结合了。由于各种财政开支,中世纪欧洲的君主们常常陷入缺钱的窘境之中,而在银行出现之后,从银行贷款可比向封臣和商人借钱方便多了。佛罗伦萨的巴尔迪和佩卢齐银行在1290年出现在英格兰,而到了1326年它们便向国王贷出了72631英镑,一些王室成员也有银行家提供生活费用。作为回报,君主会向银行提供一些特权,例如英王给予银行特权,可以在伦敦,金斯顿,纽卡斯尔,哈特尔普尔和南安普顿收取一些关税。当然,银行可以依靠君主获得好处,同时也要面临着政治带来的风险,1337年英法百年战争爆发后,英王债台高筑而且拒绝还钱,甚至需要更多的贷款,这使得巴尔迪银行和佩卢齐银行最终破产,而且这一例子也只是当时银行业的一个缩影。
 
      相比于封建君主,教廷显然是一个更好的合作对象。在中世纪晚期,教廷的势力大大膨胀,罗马教宗不只是一个在世俗官职之外还拥有宗教权威和职能的意大利封建君主,而且还是全欧洲最富有的君主,这是因为“他把自己的宗权权力金钱化了。”除了著名的赎罪券之外,教廷还出售教职,征收各种苛捐杂税。教宗英诺森八世甚至在罗马开设了一家专售赎罪券的银行,可见当时教会的富有。在于美第奇家族的关系破裂之后,教宗便与上文中提到的富格尔家族建立了合作关心。家族在1494年建立了专门的罗马银行,而这家银行的主要职能便是经营各种宗教事务带来的财富,包括新任主教缴纳给教皇的“成熟之果”(任教职首年税),“彼得便士”,“什一税”,出售赎罪券的收入等,这些钱有些是以金银币或实物,有些是以汇票汇寄的。富格尔家族的产业甚至推动了德意志宗教改革运动的爆发,路德发表著名的《九十五条论纲》的一大原因就是不满教廷在德意志地区出售赎罪券,而在当时富格尔家族已经向教宗购买了在德意志部分地区出售赎罪券的专营权。
 
      至此,从上面的论述中可以看出,文艺复兴时期的银行业是高度发达的,在当时的金融活动中已经出现了很多发展至今的金融活动手段。而发达的银行业不仅推动了欧洲社会经济的发展,而且还对欧洲封建制度的分解,新资本主义制度的形成发挥了重要的作用。
(责任编辑:群英网编辑)
------分隔线----------------------------
栏目列表
推荐内容